2 miesiące temu w katastrofie helikoptera zginął Kobe Bryant. Ikona koszykówki, gracz którego oglądanie na parkiecie było prawdziwą ucztą. Nie ukrywam, że „Black Mamba”, jak nazywano sportowca, był jednym z moich idoli. On oraz Allen „The Answer” Iverson to dla mnie dwójka magików basketu, których podziwiałem nie tylko w czasie meczów, ale i poza halą sportową. Mimo, że obaj byli Afroamerykanami i obu łączyło miasto Filadelfia (Kobe się w nim urodził, Allen doprowadził zespół 76ers do wicemistrzostwa NBA), to bardzo się różnili, i w stylu gry, i w życiu poza koszem. Poniżej kilka ciekawostek z życia KB24 (to drugi z pseudonimów Bryanta).

Swoje imię Kobe Bryant zawdzięcza ojcu, który również występował w NBA. Otóż jednym z ulubionych dań Joe „Jellybeana” Bryanta były steki z wołowiny z japońskiego miasta Kobe. Można się z tego podśmiewać, ale jest to najdroższy gatunek wołowiny na świecie.

Do 14. roku życia Kobe Bryant mieszkał we Włoszech, gdzie po przygodzie z NBA grał jego ojciec. Dzięki temu chłopak nauczył się biegle mówić po włosku i hiszpańsku. Język hiszpański bardzo pomógł mu później w NBA w nawiązaniu bliskich koleżeńskich relacji z Pauem Gasolem.

Pierwszy zawodowy kontrakt podpisali za Kobe’go jego rodzice, gdyż miał on wówczas 17 lat, czyli był niepełnoletni. Bryant został w ten sposób najmłodszym graczem NBA, choć gwoli prawdy należy przypomnieć, że rekord ten miesiąc później pobił Jermaine O’Neal. W 2005 r. najmłodszym graczem występującym na parkietach NBA został kolega Kobe’ego z drużyny LA Lakers Andrew Byrnum – miał wtedy 17 lat i 244 dni.

Kobe Bryant zdobył wraz z drużyną Stanów Zjednoczonych 2 złote medale na igrzyskach olimpijskich, w 2008 r. w Pekinie i 4 lata później w Londynie. To fakt powszechnie znany. Mało osób natomiast wie, że Black Mamba nie wystąpił w składzie USA na olimpiadzie w Sydney w 2000 r. ponieważ… miał w tym czasie swój ślub. Z kolei w 2004 r. nie zobaczyliśmy Bryanta na Igrzyskach w Atenach w składzie słabo spisującej się kadry amerykańskiej (zaledwie 3. miejsce w turnieju, choć grały wówczas takie gwiazdy jak Allen Iverson, LeBron James czy Carmelo Anthony) z powodów zarzutów o napaść seksualną na 19-letnią pracownicę hotelu.

Kobe poznał swoją późniejszą małżonkę, matkę jego czterech córek, na planie hip-hopowego teledysku „G’d Up” g-funkowej rapowej grupy The Eastsidaz, którą tworzyli Snoop Dogg, Goldie Loc i odsiadujący do niedawna 9-letni wyrok więzienia za próbę morderstwa Tray Deee. Jeśli chodzi o muzykę, to Bryant założył wraz z przyjaciółmi grupę hip-hopową o tajemniczej nazwie Cheizaw, co miało nawiązywać do gangu Chi Sha z kultowego w Stanach Zjednoczonych filmu kung-fu „Kid with the Golden Arm” w reżyserii Changa Cheha. Cheizaw nie wydali ani jednej płyty, sam Kobe również tego nie zrobił, ale udało mu się nagrać singiel. Na przełomie 1999 i 2000 r. światło dzienne ujrzał utwór zatytułowany „Kobe”, z rapowaniem KB24 i refrenem śpiewanym przez modelkę Tyrę Banks. Nagranie to zamieszczam na dole wpisu.

W 2017 r. doszło do realizacji krótkometrażowego filmu animowanego wg pomysłu Kobe’go Bryanta i z nim jako narratorem. Obraz nosił nazwę „Dear Basketball”. Wyreżyserował (i narysował) go Glen Keane, który miał już za sobą m.in. pracę przy „Alladynie” (1992), „Pocahontas” (1995) czy „Tarzanie” (1999). Film zdobył Oscara w kategorii Najlepszy Krótkometrażowy Film Animowany, a obejrzeć można go na YouTube.

Pod koniec października 2018 r. na półkach księgarń w USA pojawiła się książka autorstwa Kobe’go Bryanta, ze wstępem legendarnego trenera Phila Jacksona oraz najbliższego kolegi Czarnej Mamby z boiska, Hiszpana Paua Gasola, zatytułowana „The Mamba Mentality: How I Play”. Rok później ukazał się polski przekład – „Mentalność Mamby. Jak zwyciężać”. Właściwie to bardziej album niż książka do czytania. A raczej coś w rodzaju „Co Kobe sądzi o innych gwiazdach NBA przeciwko którym grał” + fenomenalne zdjęcia. Bo zdjęciom zamieszczonym w „Mentalności Mamby” doprawdy nic zarzucić nie można. A co do tekstu? Mało dowiemy się z niego o życiu prywatnym Bryanta, natomiast jest tu bardzo dużo miłości do koszykówki. Wyjątkowo nie zamieszczę dziś fragmentów książki, bo w przypadku publikacji Black Mamby mijałoby się to z celem, musiałbym obok wkleić zdjęcia, a to bez pozwolenia wydawców byłoby łamaniem prawa. Natomiast jak najbardziej zachęcam do wydania 50zł, bo tyle mniej więcej kosztuje „Mentalność Mamby”, i kontemplacji książki w zaciszu domowym w te trudne czasy pandemii.

Kobe Bryant

Pełne nazwisko: Kobe Bean Bryant
Pseudonimy: Black Mamba, KB24
Ur. 23.08.1978 r. – Filadelfia, Pensylwania, USA.
Zm. 26.01.2020 r. – Calabasas, Kalifornia, USA.
Żona: Vanessa Laine (18.04.2001-26.01.2020, jego śmierć), 4 córki: Natalia „Nani” Diamante (ur. 19.01.2003), Gianna „Gigi” (ur. 01.05.2006), Bianka „B.B.” (05.12.2016) i Capri „Koko” (ur. 20.06.2019).
Przynależność klubowa: Los Angeles Lakers (1996-2016)
Występy w reprezentacji USA: ~35
Ważniejsze sukcesy: 2-krotny mistrz olimpijski (2008, 2012), mistrz panamerykański (2007), 5-krotny mistrz NBA (2000, 2001, 2002, 2009, 2010), MVP sezonu zasadnicznego NBA (2008), 2-krotny MVP finałów (2009, 2010).
Napisane książki: „The Mamba Mentality: How I Play” (2018), „The Wizenard Series: Training Camp” z Wesleyem Kingiem (2019), „Legacy and the Queen” z Annie Matthew (2019), „Epoca: The Tree of Ecrof” z Ivy Claire (2019).
Strona na FB: TUTAJ

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *

Test AntySPAMowy *